Comment gérer les personnalités toxiques au travail (et ailleurs) ?

La jeune fille et la sorcière-manager

Il était une fois dans un pays lointain, une jeune fille connue pour son fort caractère et sa sensibilité.

Elle poursuivait un projet professionnel motivant dans une organisation où tous les ingrédients étaient réunis pour donner du sens à son quotidien.

Un jour, arriva dans  son groupe de travail, une vilaine sorcière, manager de son état, en panne de communication et à la posture relationnelle douteuse.

Le quotidien de l’équipe est alors devenu infernal : Attaques personnelles en règle, dévalorisations, humiliations, confiscation de la parole des membres, jeux de pouvoir, climat de terreur, pensée unique et manipulations individuelles. Pourtant, tous les membres étaient forcés de travailler ensemble, compte-tenu de la nature du travail à produire.

Après quelques mois d’existence (et d’un soutien hiérarchique inexistant, par contre), au rythme des pleurs, des faux-cuseries, des non-dits, des colères et claquages de porte à chaque réunion, le groupe a rendu (sans plaisir) un travail moyen, et très mal payé au regard des préjudices individuels subis par chacun en termes d’estime de soi.

Je vous évite le suspense, cette jeune fille c’était moi.

Mais c’est peut-être vous aussi ?

 

Alors aujourd’hui, je vais vous expliquer en quoi cette expérience, m’a appris à réfléchir sur la meilleure façon de gérer les personnalités toxiques au travail (et ailleurs).

Qu’est-ce qu’une personne au comportement toxique ?

Pour rappel, une personne toxique (ou plutôt « au comportement toxique »), c’est une personne qui manipule et intimide son petit monde pour X ou Y raison psychanalytico-psychologico-je-ne-sais-quoi (et d’ailleurs on s’en fiche).

Sachez, pour mieux la repérer, qu’une personne toxique est en général égoïste, et choisit ses relations en fonction de leur intérêt à nourrir ses propres objectifs. Elle a ce don de sur-stimuler votre capacité à vous défendre émotionnellement de ses comportements malsains, et vous pompe ainsi votre énergie.

En restant en relation avec une personnalité toxique dans votre environnement direct, votre patience, votre empathie, votre compréhension, votre bienveillance s’en trouvent abîmées. En effet, la personne toxique ne sait pas être dans une relation de manière désintéressée. La personne toxique ne connait que les relations où c’est toujours le même qui donne, et c’est toujours le même qui prend (elle).

La personne toxique ne connait que les relations où c'est toujours le même qui donne, et… Click To Tweet

Du coup vous n’êtes pas respecté, et vous pouvez vous demander si cette personne a droit à une place dans votre vie.

Faire le choix de ne plus côtoyer une personne dont on sait qu’elle n’est pas saine pour nous, si c’est possible, c’est même bien pour notre estime de soi. Parce que ça prouve que nous prenons soin de nous et de nos besoins, limites, et valeurs.

Contre une personne toxique, faut-il s’affirmer ?

Une autre grande spécialité des personnalités toxiques, est d’obtenir des faveurs d’un individu ou d’un groupe, par un comportement manipulatoire, opéré sciemment ou non.

Tantôt en revêtant le costume de victime, ce qui était la grande spécialité de la manager-sorcière de mon histoire. Elle arrivait toujours à nos réunions de travail en nous exprimant en quoi sa situation du moment était « Theeeellement difficile » pour elle. Elle avait toujours un truc qui n’allait pas : pépin de santé, surcharge de travail, sortie d’hospitalisation, collaborateur malade, service en sous-effectif…Un truc pour se faire plaindre, quoi.

Et forcément, quand un individu se positionne en victime dans une relation, les autres, s’ils ne s’affirment pas, n’ont d’autre choix que de devenir ses persécuteurs ou sauveurs. Et ça c’est fatigant. Et ça n’est ni juste, ni sain.

En général, tout l’entourage de la personne toxique sait même que les situations conflictuelles sont tellement difficiles (voire théâtrales) à gérer, que tout le monde s’écrase pour éviter le débordement qui sèmerait la terreur à coup sûr pendant une bonne semaine dans le service…Donc on subit, on se tait, on s’adapte, et on se colle la boule au ventre.

« Prendre sur soi ». Cette stratégie fonctionne à court terme. Mais comme la personne ne changera pas (parce qu’elle n’aura aucune raison de changer puisque vous vous adapterez), et bien la situation va devenir insupportable pour vous à la longue, et peut-être qu’elle l’est déjà d’ailleurs.

Refuser une relation toxique

Quand on décide de s’affirmer, on dit les choses. Mais dire les choses, ça n’est pas forcément aller au clash, du moment que l’on s’exprime de façon honnête, non manipulatoire et assertive.

Bien entendu, vous pensez que ça n’est pas facile. C’est vrai, les personnes toxiques peuvent ne pas être réceptives à vos essais de communication, et vont parfois y répondre par la colère. Elles vont probablement vous couper la parole pour renverser la situation à leur avantage, et adopter un comportement persécuteur ou victime…

…Pour ne pas se faire piquer le pouvoir comme ça, non mais ! 🙂

Elles peuvent aussi vous couper la parole et se mettre à geindre de façon inattendue parce qu’elles ne comprennent pas « que vous puissiez penser ça, avec tout ce qu’elles font pour vous et l’équipe ! »  (et là, c’est elle qui est victime de VOS persécutions, la pauvre 😉 )

Pour rompre ce type de jeu psychologique que la personne toxique vous propose, ripostez par une question ouverte, du type :

« Tu sembles être en colère. Qu’est-ce qui te dérange exactement ? »

« Tu sembles t’ennuyer. Qu’est-ce qui, t’ennuie au point de ne pas m’écouter et de faire autre chose quand je prends la parole ?”

« Je ne comprends pas bien ta réaction, peux-tu m’expliquer ce qui ne va pas, exactement ? »

Là, vous lui donnez  l’opportunité d’exprimer clairement ce qui lui pose problème. Ça permet surtout de sortir du domaine du « trop d’émotions » pour revenir dans le champ du factuel, de la raison.

Le factuel, ça marche souvent. Ça fait revenir la relation en mode adulte-adulte. Et si elle vous ignore ou vous renvoie la balle, elle aura tout de même noté que son comportement est problématique pour vous, et que maintenant, elle avance à découvert…

Parfois, vous aurez des vraies sorcières-managers à la couenne dure (comme celle de mon histoire), qui resteront dans le déni, et avec qui il n’ y aura rien à faire : « Mais non, mais non, tout va bien, c’est toi qui t’emporte»…GRRR.

Travaillez vos 50% de la relation

Hé oui, on ne peut pas agir à la place des gens. Même si elle résout et assouplit beaucoup de situations, la communication assertive et factuelle ne peut pas faire de miracle avec les personnalités toxiques pathologiques. Et elles existent.

Gardez à l’esprit qu’une relation à deux qui tourne mal, c’est 50% de la responsabilité qui revient à chacun. Alors dans les 50% du travail relationnel qui vous incombent, tâchez de faire de votre mieux pour assouplir votre façon d’être affecté par ce qui ne fonctionne pas. Communiquez au mieux de façon assertive quand vous avez la possibilité de le faire, pour faire votre job des 50%.

Et ne dépassez pas vos limites. Restez dans un périmètre d’action et de relation qui ne vous crée pas d’inconfort, et surtout pas de souffrance. Quand vous sentez un inconfort physique (pression, mauvaise digestion, nausées, ou quelque soit la façon par laquelle se manifeste ce stress chez vous), dites-vous que la sonnette d’alarme est tirée, et stoppez la relation. Créez une rupture (ouvrez la porte, regardez votre smartphone, partez.)

Quoiqu’il en soit, il vous faut savoir ce qui est acceptable pour vous, dans cette relation, et ce qui ne l’est pas. Faites ce boulot de clarification avec votre coach, les choses deviendront plus claires, et vous vous sentirez plus fort. Les séances de coaching avec un professionnel remettront de la bienveillance, de la confiance et de l’empathie dans votre quotidien.

Face à une personnalité toxique, ne culpabilisez pas

Dans l’attirail manipulatoire de la personne toxique, il y a la culpabilisation. Normalement, si vous avez validé la phase précédente, vous êtes bien conscient que vous n’êtes responsable qu’à 50% de la médiocrité de la relation (parce que vous ne vous affirmez pas assez).

Les personnalités toxiques vont vous faire croire que ce qui se passe est de votre faute, parce que pour elles, « ça va bien avec tout le monde ». En plus, parfois, la personne toxique est votre supérieur hiérarchique. Et il suffit que vous ayez des valeurs « autorité », « légitimité », « respect de l’expérience » qui soient fortes, pour que cette stratégie de culpabilisation ait de grandes chances de marcher.

En tous cas, rappelez-vous que la personne toxique n’a pas de problème avec vous en particulier, elle a un problème avec tout le monde. Donc ne vous sentez ni fautif, ni coupable. Ne prenez donc pas non plus ce que cette personne vous dit de manière personnelle.

Affronter une personnalité toxique au travail : Pas de pitié !

Parfois, des personnes sont rendues toxiques parce qu’elles traversent de graves crises de vie : Maladie, deuil, divorce, etc. Effectivement, ça existe.

Cela peut vous rendre davantage compréhensif, mais gardez à l’esprit vos sacro-saintes limites, entre ce qui est acceptable, et ce qui ne l’est pas dans la façon dont ces personnes peuvent se comporter avec vous. Encore une fois, restez dans vos 50%, mais n’allez pas plus loin si cela vous pompe de l’énergie par sur-adaptation.

Il y a plein de gens qui traversent des crises de vie extrêmement difficiles, et qui n’en deviennent pas toxiques pour autant.

Et n’oubliez pas : Chacun mérite d’avoir la paix. Et il n’y a pas de raison qui vaille la peine que votre bien-être au travail soit sacrifié. OK ?

J’ai une demande à vous faire

J’aimerais préparer une petite formation en ligne à vous proposer d’ici l’automne (peut-être avant), pour vous aider à vous dépêtrer des griffes de ce type de personnes. Si vous êtes susceptible d’être intéressé, envoyez-moi un petit mail avec pour titre « formation relations toxiques », à contact@coachingdecarriere.com pour me dire en quelques mots :

  • ce qui vous pose exactement problème dans la relation que vous vivez
  • ce que vous aimeriez que cette formation vous apprenne à faire, et qui serait bénéfique pour vous

Ainsi, je pourrai la construire pour coller aux mieux à vos attentes. D’ac ?

Et si vous souhaitez en lire davantage sur les jeux de manipulation dans lesquels vous embarquent ces personnes, lisez ce petit bouquin hyper pratique et qui pourra vous donner les clés pour en finir avec les managers-sorcières ou autre relation maléfique 😉

(lien affilié)

8 réflexions au sujet de « Comment gérer les personnalités toxiques au travail (et ailleurs) ? »

  1. Encore un retour à la maison en ressassant une parole désagréable! Pourtant ma journée s’est bien passée, objectivement. Mais une parole suffit pour faire (re)surgir un goût amer et tout gâcher. Et même au bout de 13 ans, ça marche encore….
    Merci donc pour votre billet qui remet les pendules à l’heure et me permet de relativiser; en prenant chaque point un à un, je suis parvenue à me débarrasser de ce ressentiment. Je crois beaucoup en cette règle des 50%, que je m’applique à respecter. Au moins, je reste en accord avec moi-même et rien que cela rebooste mon estime de moi. En revanche, la solitude qu’engendre cette situation peut être grande et difficile à vivre, même 13 ans après.

  2. Je viens de prendre connaissance de l’article. Très intéressant.
    Je vis au travail avec ce genre de comportement. Une salariée au comportement toxique. C’est terrible!! Il est difficile d’être épanouis auprès d’elle, jamais satisfaite et amène tout le monde vers elle. Lors de nos réunions de cadre (je suis coordinatrice) je ne suis ni entendue, pi encore on me demande d’avoir les idées claires et d’être plus objective. C’est horrible!! Elle représente chaque élément cités ci-dessus et pourtant je suis la seule à l’observer, comment faire? Qui plus est, elle est déléguée du personnel et fortement soutenue par la hiérarchie (qui voit en elle un grand potentiel, c’en est presque inconcevable).
    Bref, je me vois donc dans le devoir de nouveau de me remettre en question, voir consulter un coach professionnel ou thérapeute pour que je puisse travailler dans la sérénité.
    Merci

  3. Cet article est vraiment très intéressant dans ce qu’il décrit précisément les personnalités toxiques qui jonchent nos vies professionnelles. Malheureusement, ces personnes sont rarement « déboulonnables », car difficilement « recyclables », et ont en réalité bien peu confiance en elles et surtout grandement besoin de reconnaissance. Ces 2 items expliquent le profil manipulateur de ces personnes qui ne peuvent travailler qu’aux côtés de personnes dites faibles et surtout les mettant en valeur d’une manière ou d’une autre.
    Amy, ne vous laissez pas déstabiliser par ce genre de personne, de surcroît en environnement professionnel et surtout, surtout, ne vous remettez pas en question. En tant que coordinatrice, si vous n’avez pas le rôle d’animatrice lors de réunion, prenez de la hauteur en observant, en écoutant et en prenant des notes…avec un léger sourire en coin…ça agace prodigieusement les toxiques… Fixez bien cette personne lorsqu’elle prend la parole et posez lui des questions par mail si elle « refuse » de vous entendre au cours de vos réunions. Mettez votre direction en copie de vos demandes mais surtout, restez toujours diplomate et factuelle. N’entrez jamais dans une polémique que ces personnes savent mieux que quiconque initier et gérer! En tant que manager, je suis en quelque sorte de l’autre côté de la barrière et dans l’obligation de gérer une salariée toxique, conforme en tout point à la description faite par Bérangère. Ces personnes sont avant toxiques pour elles-mêmes et souvent en situation de mal-être. Ne vous laissez donc pas « intimider » et affirmez plutôt votre position de manière plus « roublarde » si je peux employer ce terme, peu amène mais adapté à votre situation.
    Je vous souhaite de parvenir à prendre le recul nécessaire et surtout, au risque de me répéter, ne doutez pas de vous.

  4. Que j’aurais aimé en savoir autant il y a encore peu ! J’ai « bêtement » supporté tout cela pendant 2 ans en m’acharnant à ne répondre que par des faits objectifs et concrets, en dépassant largement les objectifs qui m’étaient assignés. Mais il ne sert à rien d’être de bonne foi face à des gens de mauvaise foi et face à des pervers. Mon supérieur hiérarchique m’a tellement démolie et j’ai tellement travaillé pour lui prouver que j’étais bien à ma place que j’en suis arrivée au burn-out et à la tentative de suicide… Arrêtée pour quelques mois, j’ai été licenciée pour désorganisation de service (MDR mais vrai !). In fine, j’ai longtemps cru que tout était de ma faute. Alors oui, 50% de la situation m’est imputable car j’ai inconsciemment acceptée de me laisser humilier et mal traiter. Je n’ai jamais réagi ouvertement quand je me faisais « massacrer » en réunion. En fait j’étais tétanisée et incapable de la moindre réaction de défense, comme un animal pris dans dans les phares d’une voiture la nuit . Mais maintenant j’ai pris du recul, j’ai fait le point, et il n’est pas encore né celui ou celle qui me fera de nouveau connaître cette situation !!! Je fais confiance à mon instinct maintenant et il est mon meilleur conseiller en matière de relations humaines. Quand mes warnings se mettent au rouge et que ça sonne dans mon ventre, c’est qu’il y a danger ! Je ne suis pas sûre qu’il existe une solution idéale avec les toxiques congénitaux, alors la meilleure des défenses reste soit l’attaque soit la fuite, tout dépend du niveau hiérarchique sur lequel se place la situation. En tout cas, je ne veux plus risquer d’y laisser ma vie, même pour un boulot si bien (ou mal) payé soit il !

    1. Leeloo, merci pour ce témoignage !
      Je lis que vous en êtes sortie plus forte, et que vous avez acquis cette nouvelle compétence précieuse, celle de savoir reconnaître vos propres limites !
      Bravo pour cette conclusion. Plein de bonnes choses à vous 🙂
      Bérangère

  5. Bonjour,
    Merci pour votre article que je découvre.
    Je vis cela dans la fonction publique. C’est l’horreur.
    Je commence à appliquer vos conseils.
    Eh bien à ma grande surprise cela fonctionne. Sur moi pas sur eux.
    Le scandale de ces situations inacceptables et condamnables c’est quelles sont connues de la médecine du travail aux ressources humaines et dans les « hautes sphères », avec des collègues complices et ou témoins.
    Et rien, il ne se passe rien. Oups pardon, si en fait la situation empire pour moi.
    Je suis abimée et usée.
    Très belle journée.
    Romane

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